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Pruebas

viernes, 31 de agosto de 2012

EEUU amenaza con acciones legales por un libro sobre Bin Laden

WASHINGTON (Reuters) - El Pentágono ha advertido de que está estudiando acciones legales contra un ex marine que ha quebrantado el acuerdo de no desvelar secretos con su relato de primera mano sobre la acción en la que murió Osama bin Laden.

En una carta obtenida por Reuters, y publicada después por el Pentágono, el principal abogado del organismo dijo que el Departamento de Defensa estaba estudiando también acciones legales contra cualquiera que "actúe en coordinación" con el autor. Sugirió que las regalías del libro podrían ser objeto de reclamaciones gubernamentales.

La carta, dirigida a "Mark Owen", el seudónimo bajo el que se escribió el libro, identificó dos acuerdos diferentes que firmó con la Armada y que le comprometen legalmente a no divulgar información clasificada, algo que es delito.

"Está usted violando los acuerdos de no revelación que firmó", decía la carta de Jeh Johnson, asesor general del Pentágono.

"El Departamento de Defensa está considerando iniciar medidas contra usted, y todos los que colaboren con usted, con todos los medios legales de que disponemos".

El autor podría haber esperado publicar el libro bajo seudónimo pero su identidad, Matt Bissonnette, fue difundida con rapidez y confirmada de forma independiente por Reuters. No estaba claro a cuántas personas más podría considerar el Pentágono legalmente culpables, dadas las palabras usadas en la carta de Johnson.

Un portavoz de la editorial Dutton, que es una filial de Penguin Group (USA), no respondió de inmediato a las llamadas.

NO HUBO EXAMEN PREVIO

Las autoridades estadounidenses han dicho que se vieron sorprendidas por este libro, "No Easy Day", que no fue comprobado por organismos gubernamentales antes de su publicación para asegurarse de que no se difunden secretos.

La carta señaló que, bajo los términos de los acuerdos de no revelación de secretos, el autor había accedido a remitir cualquier manuscrito a una revisión de seguridad previa a la publicación y a obtener permiso.
El Pentágono recordó que se trata de revelación de información clasificada, que es un delito, y sugirió que, bajo los términos del acuerdo firmado, el Gobierno de Estados Unidos podría tener derecho a todas las "regalías, remuneraciones y emolumentos" que deriven de su publicación.

La carta no se refirió a qué información clasificada se difundía, pero el libro habla de un Bin Laden desarmado que miraba por la ventana de su habitación cuando recibió un disparo en la cabeza durante la acción militar especializada en su escondite en Pakistán en mayo de 2011.

El libro ha obtenido gran repercusión en los medios y la carta del Pentágono apuntó que algunos ejemplares ya se habían difundido, antes de la publicación formal la próxima semana.

"Una difusión pública mayor de su libro agravaría la violación de nuestros acuerdos", advirtió la carta.
Esta semana, el autor dijo en un comunicado de su editorial que el libro fue escrito "con respeto a los compañeros del servicio y adhiriéndose al deseo estricto de no desvelar información delicada o confidencial que comprometiera la seguridad nacional".

El autor afronta ahora amenazas de muerte. Un web oficial de Al Qaeda colgó la semana pasada una fotografía y el nombre real del ex marine, llamándole "el perro que asesinó al mártir Osama bin Laden".

Un blues mestizo

Una historia fascinante sobre la verdad y la traición. Una novela brillante y ágil." The Times

"Una potente mezcla de emociones... Escritura magnífica, sutil caracterización de personajes y un retrato muy convincente del lugar y la época en este atractivo trabajo que recuerda al primer V. S. Naipaul."
The Guardian

Estamos en Paris en 1940. Los nazis, que acaban de invadir la ciudad, detienen en un café a un extraordinario trompetista de jazz. Nunca más se supo de él. Se llamaba Jerónimo, tenía veinte años y era ciudadano alemán de raza negra. Cincuenta años después, Sidney Griffiths, miembro de su grupo de jazz y el único testigo que lo acompañaba, todavía se niega a hablar de aquella noche. Chip Jones, otro compañero de la banda, visita a Sid y le cuenta que ha recibido una extraña carta. A partir de ese momento, Sid empieza un intenso viaje hacia la redención.


PÁGINAS DEL LIBRO
Chip nos advirtió que no saliéramos. Dijo: «Tíos, no tentéis al diablo». Pero la juerga de la noche anterior había sido fina, vamos, que no nos habíamos sacudido todavía la borrachera de garrafón. La cuestión es que era barato, el garrafón, la bebida de los campesinos franceses, pero se te agarraba a las tripas como si tuviera uñas. Musgoso y oscuro, dentro de la botella ni siquiera parecía whisky; era más bien como beber agua de un pantano.

     Así que estábamos exhaustos, tirados en el apartamento, con sábanas clavadas tapando las ventanas. Pero el sol pegaba con tal furia que se colaba por los resquicios y nos envolvía la piel como una tela. Hasta un par de horas antes habíamos estado tocando en un estudio perdido intentando grabar un disco. Un cuartucho de mala muerte que parecía más el armario de los fantasmas que un sitio para tocar, con radiadores descascarillados que gorjeaban vapor y botellas vacías rodando por el suelo combado. Las brasas de nuestros cigarrillos brillaban como pequeños agujeros en la oscuridad, por eso sé que íbamos ciegos, aunque el humo de Hiero ni siquiera se movía. Sostenía el cigarro entre los labios como si no lograra escucharse bien al tocar. No hacíamos más que dar vueltas por la habitación, atentos a las ratas que arañaban la pared, más nerviosos que todas las cosas. Es posible que no estuviéramos tan puestos, pero yo por lo menos me notaba hasta arriba. Demasiado nervioso, demasiado cargado, demasiado pendiente de la puerta. Ni el whisky ni el estar encerrados en el estudio, nada podía sacarme de mí mismo. Toma tras toma tocaba sin parar hasta el final, para que luego Hiero arañara el disco y lo tirara a la basura.

     -Una colección de putas equivocaciones -murmuraba una y otra vez-. Una colección de putas equivocaciones.

     -Sonamos como la realeza -dijo Chip-. Eso sí, después de pasar por las manos del populacho.

Boomerang

jueves, 30 de agosto de 2012

El autor del libro sobre la muerte de Bin Laden escribió "por honor, no por política"

Washington, 30 ago (EFE).- El ex militar del cuerpo de elite Navy Seal que participó en la operación para matar al líder de Al Qaeda, Osama bin Laden, y que escribió un libro dando cuenta del ataque, ha asegurado que tomó la decisión de publicarlo "por honor y no por política".

En una entrevista concedida a la cadena CBS que se emitirá el próximo 9 de septiembre y de la que se han hecho públicos algunos extractos, el ex militar explica que su libro pretende rendir homenaje a aquellos que murieron el 11 de septiembre de 2001, y aseguró no tener pretensiones de lanzarlo "a la arena política.

Mark Owen es el seudónimo que el antiguo Navy Seal escogió para preservar su seguridad al hacer público el lanzamiento de su libro, y aunque algunos medios de comunicación han asegurado haber descubierto su identidad, durante la entrevista mantuvo el anonimato y sus rasgos fueron distorsionados para preservarlo.
Owen estaba en el helicóptero que se estrelló en el complejo de Bin Laden, y según explicó a la cadena, era el segundo hombre que había en la habitación cuando el líder de Al Qaeda fue asesinado.

"El libro no va sobre mí, es la historia de cientos de estadounidenses que pasaron durante años haciendo trabajo de inteligencia, planificación y capacitación de los SEALs. (...) Yo sólo me encargué de los últimos 40 minutos", dijo.

Según explicó, Estados Unidos construyó una réplica real del complejo donde Bin Laden se encontraba escondido para practicar la operación y hubo un "ensayo general" para los altos mandos, entre ellos el Jefe del Estado Mayor Conjunto, el almirante Mike Mullen, y el almirante Eric Olsen, Jefe del Comando de Operaciones Especiales.

Preguntado por qué sintió en aquel momento, Owen se limitó a decir que "no fue nada nuevo".
"Era nuevo para todas aquellas personas importantes sentados allí mirando. Una de las cosas que más me gusta recordar es cuando, después de la operación, el almirante Mullen vino y habló con cada uno de nosotros, y luego lo hizo el Almirante Olsen", confesó.

El lanzamiento del libro, titulado "Un día difícil: la explicación de primera mano de la misión que mató a Bin Laden", estaba previsto para el 11 de septiembre, pero se adelantará a la semana que viene debido a la polémica que ha suscitado por decisión de la editorial Penguin.

"Mi preocupación desde el principio es que se vea como un tema político. Este libro no es político de ningún modo. (...) Y específicamente elegí el 11 de septiembre para mantenerlo fuera de la política", dijo Owen.
El Pentágono ya tiene una copia y está revisando sus contenidos, según confirmó a Efe su portavoz, George Little, quien no entró en detalles sobre posibles consecuencias legales contra el militar, ya retirado.

El libro, cuya publicación fue anunciada esta semana, fue una sorpresa tanto para la Casa Blanca como para el Pentágono que, según indicaron, no fueron consultados.

"El autor no buscó ni apoyo, ni aprobación de la Marina para este libro", señaló el portavoz del jefe de la Marina, el contraalmirante John Kirby, en un correo electrónico enviado al diario "The New York Times" tras conocerse la publicación.

El libro saldrá con una tirada inicial de 300.000 ejemplares.

El gentil monstruo de Bruselas o Europa bajo tutela

Europa está en boca de todos. Hay recelo contra las lejanas instancias de Bruselas. ¿Qué hacen -se preguntan cada vez más europeos- nuestros tutores, tan desconocidos para muchos, detrás de fachadas espejeantes, puertas casi siempre cerradas y con una base de legitimidad sumamente cuestionable?

En este ensayo, Hans Magnus Enzensberger se propone iluminar los usos y las reglas de juego con que la Europa de «Bruselas» reclama gobernarnos. Lacónico y certero, bien informado y mordaz, trata de hacer justicia al monstruo que encara, pues éste es feroz pero también gentil. El lector, no obstante, se ve abocado a asumirlo con todo lo que comporta.

«Enzensberger ha investigado a fondo. Pausadamente, enumera hechos y desgrana indicios, como si de un crimen se tratara. Su tono es inconfundible: relajado y preciso, siempre a la que salta y, no obstante, dotado de esa suave ironía bajo cuya superficie acecha el afilado bisturí del viviseccionador. No es que a Enzensberger le haya dado por polemizar contra la Unión Europea; su intención es desenmascarar un monstruo ávido de poder que avanza como una apisonadora imparable. Ese monstruo tiene una historia, pero pocos la conocen. Enzensberger cuenta sobre ella lo que todo europeo debería saber» (Hubert Spiegel, Frankfurter Allgemeine Zeitung).

«Quienes, a la vista del título de este libro, esperen una acalorada diatriba contra "los de Bruselas", quedarán decepcionados. Enzensberger se acerca al objeto de su análisis con grata ecuanimidad, facundia y serenidad; no obstante, el texto está escrito con extraordinaria chispa y gracia. Un texto tan compacto como denso en informaciones sustanciosas que aumentan el placer de la lectura. Enzensberger no es un acérrimo detractor de la UE, sino más bien un amante desengañado de una gran idea demasiadas veces traicionada por la Unión real. No será el único» (Christian Ortner, Wiener Zeitung).

«En este librito el autor logra, de forma magistralmente sucinta, enumerar todos aquellos aspectos de Bruselas que, de conocerlos, podrían sacar de quicio a cualquier ciudadano de a pie» (Preussische Allgemeine Zeitung).

«Criticar el proceso de unificación europea es considerado un reflejo condicionado de carácter nacionalista. Hay otra manera de ejercer esta crítica, como demuestra el autor: su lúcido ensayo ofrece una aportación esencial a la cultura política en Europa» (Stephan Wehowsky).
«En resumen, una lectura deliciosa sobre un tema poco deleitante» (Ralph Malisch, Smart Investor. Das Magazin für den kritischen Anleger).

1. GLORIAS & ALABANZAS
     Las buenas noticias escasean; por eso conviene empezar con ellas, aunque todo reportero de verdad obviamente prefiere las malas.
     Vaya en primer lugar lo más importante: pocas son las décadas en la historia de nuestro continente en que haya reinado la paz. Entre los Estados que pertenecen a la Unión Europea no ha habido un solo conflicto armado desde 1945. ¡Casi una generación entera sin guerra! He aquí una anomalía de la cual este continente puede estar orgulloso.
     También podemos alegrarnos de una serie de comodidades ajenas a una cuestión de vida o muerte, comodidades que se han convertido para nosotros en tan naturales que ya no nos llaman la atención. Las personas menores de sesenta años no recuerdan lo trabajoso que era después de la Segunda Guerra Mundial entrar en un país veci no. Sin una larga y penosa lucha burocrática era imposible pensar en viajar al extranjero. El que quería cruzar una frontera había de presentar cartas de invitación legalizadas, rellenar solicitudes de visado por triplicado, pedir permisos de estancia, superar un complicado régimen de divisas amén de una docena de otros obstáculos. Para recibir un libro del extranjero uno tenía que someterse al enrevesado trámite de la central de aduanas. Pagar una factura emitida en España o cobrar un giro procedente de Francia venía a ser nada menos que un acto de soberanía que no podía realizarse sin una nutrida colección de sellos oficiales. Hoy día, de todo ello no queda más que un vago recuerdo. Quienes poseen el pasaporte de un Estado miembro de la Unión Europea pueden, en su mayoría, vivir donde desean sin hacer cola en la oficina de extranjería para conseguir su permiso de trabajo o residencia. Incluso se ha hecho posible, salvo rara excepción, conectar un aparato eléctrico sin llevar en la maleta un arsenal de adaptadores. También ha bajado notablemente -muy a pesar de las agencias de cambio- un gran número de gastos de transacción monetaria.
Boomerang

miércoles, 29 de agosto de 2012

Rushdie, Adolfo Suárez, Punset y Elliot, atractivos de no ficción en otoño

Barcelona, 29 ago (EFE).- La esperada autobiografía de Salman Rushdie y la biografía de Adolfo Suárez figuran entre los libros de no ficción que serán novedades el próximo otoño, en el que también aparecerán las nuevas obras de John H. Elliot, Eduard Punset, Noam Chomsky, Jostein Gaarder y Juan Eslava Galán.

En "Joseph Anton" (Mondadori), Salman Rushdie relata el periplo sufrido tras ser condenado a muerte por el régimen del ayatolá Jomeini.

Eduardo Punset publica en septiembre "Lo que nos pasa por dentro" (Destino) y otro autor de referencia, Fernando Savater, estará en las librerías con "Ética de urgencia" (Ariel) y "Ciudades" (Debate), en el que muestra el vínculo que une a un autor con su ciudad.

La crisis económica será la protagonista de libros como "La tormenta financiera" (Destino), de George Soros; "Ocupar Wall Street. Indignados en el epicentro del capitalismo mundial" (Urano), de Noam Chomsky; o "La espada de Damocles" (Tusquets), de Petros Markaris.

Otros títulos de no ficción serán "Apocalipsis. Una lectura comentada al Apocalipsis de San Juan" (Península), de Vicente Verdú; "Internet y el futuro de la democracia" (Paidós), compilación de Daniel Innerarity; "Me pregunto..." (Siruela), de Jostein Gaarder; "Dejad de lloriquear" (Alpha Decay), de Meredith Haff, sobre la generación de los ni-ni; o "Historia del circo" (Península), de Raúl Eguizábal.

"El secreto de la vida" (Lumen) reunirá por primera vez el corpus ensayístico de Oscar Wilde, mientras que "Frutos extraños. Crónicas reunidas 2001-2008" (Alfaguara), de Leila Guerreiro, es la primera antología de una de las pioneras del Nuevo Periodismo en castellano.

El período de la II Guerra Mundial destaca una vez más entre las novedades con obras como "Explicar a Hitler" (RBA), de Ron Rosenbaum; "¿Por qué los alemanes? ¿Por qué los judíos?" (Crítica), de Götz Aly; o "Waffen SS" (La Esfera), de Jean-Luc Leleu, primera historia completa sobre los soldados nazis de las SS.

Sin dejar el género, Juan Eslava Galán publicará "Historia del mundo contada para escépticos" (Planeta); John H. Elliot, "Haciendo historia" (Taurus); y Anna Funder una historia de la Stasi en "Stasiland" (Roca).

En "La victoria nacional. La eficacia contrarrevolucionaria en la Guerra Civil" (Alianza), Michael Seidman argumenta la excepcionalidad de los sublevados franquistas entre los contrarrevolucionarios del siglo XX.
"1948" (El Asteroide), de Yoram Kaniuk, ofrece una visión crítica de la guerra de la independencia israelí; en "Inside Apple" (Aguilar), Adam Lashinsky se adentra en el interior de la multinacional informática de la manzana; y en "Enemigos" (Debate), Tim Winer ofrece una historia del FBI.

"El enigma de las catedrales" (Planeta), de José Luis Corral; "Los Borgia" (Paidós), de Guy Le Thiec; "Dios en el Nuevo Mundo" (Crítica), de John Lynch y su visión sobre la historia del cristianismo en Latinoamérica; y "La batalla que conmocionó Europa" (Roca), de Peter Englund, sobre el nacimiento del Imperio ruso frente a la hegemonía sueca, son otros ensayos históricos que aparecerán en los próximos meses.

En las librerías se dará cita también en otoño "Aquí y ahora" (Mondadori), con la correspondencia entre el Premio Nobel J.M. Coetzee y Paul Auster en 2008-2011 y la colección de ensayos sobre el placer de leer, el arte de la escritura y la identidad del escritor "Momentos literarios", de V.S Naipaul (Mondadori).

En una línea similar aparecerá "Cartas a Eva Haldimann" (Acantilado), con la correspondencia del Nobel Imre Kertész con la traductora y crítica literaria de origen húngaro Eva Haldimann.

En el ámbito memorialístico aparecerán las memorias del ex director general de La Caixa Josep Vilarasau (RBA); y "Diálogos con Antoni Tàpies" (Barataria), de Imma Julián.

En las librerías coincidirán estos meses las biografías de Adolfo Suárez de Manuel Campo Vidal (RBA), de Fraga (Debate) por Manuel Millán Mestre; de Leonard Cohen (Lumen); de Unamuno (Taurus), por Jon Juaristi; de Robespierre (Península), por Peter McPhee; de Catalina la Grande (Crítica); y de Van Gogh (Taurus), a cargo de Steven Naifeh y Gregory White Smith.

También se publicarán las biografías de Isabel de Portugal (La Esfera de los Libros), de Alfredo Alvar; de Maribel Verdú (Plaza y Janés); del dibujante Forges (Libros del Silencio), por Juan Carlos Ortega y Marc Lobato; y de Judas (Edhasa), por Régis Burnet.

En "Malaparte, vidas y leyendas" (Tusquets), Maurizio Serra completa la biografía definitiva de Malaparte, que se anticipó a batallas ideológicas como la decadencia europea y los totalitarismos

Glenn Crouch brindará a los seguidores de la música "Los tesoros de los Rolling Stones" (Cúpula); y Matías Díaz Padrón ofrecerá a los amantes del arte "Van Dick en España" (Prensa Ibérica).

El mexicano Ricardo Chávez gana el Premio Cortázar de cuento 2012

El Premio Iberoamericano de Cuento Julio Cortázar fue otorgado el lunes en La Habana al mexicano Ricardo Chávez Castañeda por su obra 'Ladrón de niños', informó la Agencia de Información Nacional (AIN).

El jurado, conformado por los escritores cubanos Julia Campuzano y Miguel Barnet, y la italiana Alexandra Riccio, también otorgó primera mención a los cubanos Pedro de Jesús López y Daniel Díaz Mantilla.
Además, el jurado concedió asimismo otras menciones el colombiano Álvaro Castillo Granada y al costarricense Tobías Ovares Gutiérrez y a los cubanos Dazra Novak y Ernesto Pérez Castillo, dijo AIN, que no dio detalles sobre las obras.

La embajadora argentina en La Habana, Juliana Merino, destacó la amistad que profesó Cortázar por Cuba "e informó que la Secretaría de Cultura de su país decidió coauspiciar el certamen este año y declararlo de interés para su nación", indicó la agencia.

El concurso, que acogió cientos de obras de autores de América Latina y Europa, entrega un premio de 1.500 euros, la publicación del texto ganador en la revista cubana Letra del Escriba y como libro individual para su presentación en la Feria Internacional del Libro de La Habana 2013.

El premio fue creado en 2002 por iniciativa de la escritora y traductora lituana Ugné Karvelis (1935-2002), quien fue la segunda esposa de Cortázar, para estimular a los narradores iberoamericanos.

Considerado uno de los grandes escritores latinoamericanos del siglo XX, Cortázar nació en Bruselas el 26 de agosto de 1914 y pasó su infancia y juventud en Argentina hasta que emigró a París en 1951, donde residió hasta su muerte en 1984.

La filial del infierno en la Tierra

Escritos desde la emigración
"Ha llegado el momento de irnos. Quemarán nuestros libros, pensando en nosotros. Si uno se llama Wassermann, Döblin o Roth no puede esperar más. Tenemos que marcharnos, para que sólo prendan fuego a los libros." Es lo que, según el testimonio de un amigo, manifestó el escritor austríaco Joseph Roth en junio de 1932. Medio año después abandonó Berlín. El 10 de mayo de 1933 su pesadilla se hizo realidad: los libros de los autores "proscritos" ardieron en las calles. En el exilio en París y durante los seis años siguientes hasta su muerte en 1939, apareció más de la mitad de su obra: algunas de sus novelas más importantes y un buen número de artículos que sobre el totalitarismo y la dictadura en general y contra el régimen nacionalsocialista en particular escribió para distintas revistas y periódicos. Nadie lo hizo con tan inflexible claridad y convincente energía, con tanta pasión y a la vez desde la independencia. En La filial del infierno en la Tierra se han reunido por vez primera la mayor parte de esos artículos y cuatro de las cartas que con el mismo tema dirigió el autor a su amigo Stefan Zweig.
PRIMERAS PÁGINAS
EL POETA EN EL TERCER REICHI
Hace algún tiempo el escritor Klaus Mann escribió una carta amarga y llena de reproches al escritor y neurólogo Gottfried Benn, que se ha quedado en el Tercer Reich y ha sido nombrado (de manera temporal) director de la Academia Prusiana de las Letras. Que no comprende- es lo que el señor Klaus Mann viene a decir al señor Benn con todo respeto- cómo un escritor de prestigio puede ponerse al servicio del Tercer Reich, porqué un hombre como Benn de frauda a sus partidarios que andan a hora por París, Londres o Praga y que a la desesperación que les embarga con respecto a su patria tendrán que añadirla que ahora deben de sentir con respecto a su querido autor. Él, el autor de la carta, como «racionalista» que es, estuvo siempre encontra de la concepción «irracional» del mundo por parte del respetado escritor, pues parece que por desgracia la propensión a lo «irracional» conduce necesariamente a la«reacción»: no obstante, sería imposible que existiera relación alguna entre la fuerza literaria de Gottfried Benn, indudablemente sólida, y el Tercer Reich, insensible, ajeno al espíritu y a la literatura. 
Boomerang

martes, 28 de agosto de 2012

Asesinos en serie

El perfil psicológico, las motivaciones criminales, la organización del asesinato, la ausencia de empatía, el desafío y l inseguridad, la búsqueda y la caza policial, su familia y el entorno, el castigo y la reinserción... Son algunas de las facetas que, capítulo a capítulo, van iluminando el rostro de unos seres humanos resueltos a convertirse en cazadores de su propia especie: los asesinos en serie.
 
PRIMERAS PÁGINAS
1

EL ASESINO VAMPIRO
Russ Vorpagel era una leyenda en el FBI. Medía 1,93 metros, pesaba 119 kilos, había sido detective de homicidios en Milwaukee, tenía una licenciatura en derecho y era experto en crímenes sexuales y desactivación de bombas. Como coordinador de la Unidad de Ciencias de la Conducta (UCC) del FBI en Sacramento, viajaba a lo largo y ancho de la Costa Oeste impartiendo clases sobre crímenes sexuales en los departamentos de policía local. Gozaba de gran credibilidad para hacerlo, ya que los policías y sheriffs apreciaban sus amplios conocimientos.
La noche del lunes 23 de enero de 1978 aquella confianza que Vorpagel suscitaba entre las policías locales hizo que recibiera una llamada desde una pequeña comisaría al norte de Sacramento. Se había cometido un horrible asesinato en el que lo que se le había hecho a la víctima superaba con creces lo normal. Tras terminar el trabajo, sobre las seis de la tarde de aquel 23 de enero, el conductor de furgoneta de lavandería David Wallin, de veinticuatro años, había regresado a la modesta casa que tenía alquilada en los suburbios y halló a su mujer Terry, de veintidós años y embarazada de tres meses, muerta en el dormitorio, con el abdomen acuchillado. Corrió gritando a casa de un vecino, quien llamó a la policía. Wallin estaba tan alterado que, cuando las autoridades llegaron, no pudo decirles nada. El primer agente en entrar, un ayudante del sheriff, se quedó igualmente horrorizado. Más tarde diría que la carnicería que vio le causó pesadillas durante meses.

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Rushdie, Fuentes, Murakami, Cercas y Pérez-Reverte, novedades en otoño

Barcelona, 28 ago (EFE).- La novela póstuma del escritor mexicano recientemente fallecido Carlos Fuentes y las nuevas creaciones de Salman Rushdie, Haruki Murakami, Ken Follet, Javier Cercas y Arturo Pérez-Reverte destacan en el otoño literario español.

En noviembre se publicará "Federico en su balcón" (Alfaguara), de Fuentes, que hace un recorrido por la filosofía nietzscheana a partir de un diálogo imaginado entre Dante Loredano y su vecino de balcón, Friedrich Nietzsche.

Entre los autores internacionales destacan Rushdie, que publica el próximo 13 de septiembre la fábula "Luka y el fuego de la vida" (Mondadori); Don DeLillo, con sus cuentos completos en "El ángel Esmeralda" (Seix Barral); y Murakami con "Baila, baila, baila" (Tusquets).

Amin Maalouf con "Los desorientados" (Alianza); John Updike con "Bech ha vuelto" (Tusquets) y "S." (RBA); Charles Baxter con "Grifo" (RBA); Amos Oz con "Conocer a una mujer" (Siruela); Toni Morrison con "Volver" (Lumen); y John Cheever con "Cuentos Completos" (RBA) son otros autores que estarán en los anaqueles de las librerías a partir del próximo septiembre.

En octubre Don Winslow publicará "Los reyes de lo cool" (Mondadori), precuela de "Salvaje", que ha sido llevada al cine con el mismo título y que será estrenada en esas fechas.

"El atlas de las nubes" (Duomo), de David Mitchell; "Antigua luz" (Alfaguara), de John Banville; "Hermana mía, mi amor" (Alfaguara), de Joyce Carol Oates; y "Notas de un vendedor de mujeres" (Anagrama), de Giorgio Faletti, son otras de las novedades para la próxima temporada.

Además de Fuentes, el panorama latinoamericano ofrece los nuevos trabajos de Laura Restrepo, "Hot sur" (Planeta), que verá la luz en octubre. También habrá espacio para Rodrigo Rey Rosa, con "Los sordos"; y para Andrés Neuman, con "Hablar solos", ambas en Alfaguara.

En el volumen "Amor" (Plaza & Janés), Isabel Allende reúne fragmentos de sus obras sobre amor y eros.
Con la novela "Las Leyes de la frontera" (Mondadori), Javier Cercas se asomará de nuevo en octubre a los primeros años de la Transición, pero esta vez enseña la otra cara del postfranquismo.

Otro plato fuerte de la novela española será "El tango de la guardia vieja" (Alfaguara), de Arturo Pérez-Reverte, una historia de amor, traiciones e intrigas, que se desarrolla durante cuatro décadas del siglo XX en Buenos Aires, la Riviera francesa y Sorrento.

También se publicarán "Mi amor en vano" (Anagrama), de Soledad Puértolas; "El lago en las pupilas" (Siruela), de Luis Goytisolo; "No me cuentes tu vida" (Planeta), la nueva novela de Luis García Montero; o "Ayer no más" (Destino), de Andrés Trapiello.

Entre los autores españoles destacan asimismo Manuel Rivas con "Storyboard" (Alfaguara); Luis Landero con "Absolución" (Tusquets); Juan Manuel de Prada, con "Me hallará la muerte" (Destino); o David Monteagudo con la antología "Cuentos que acaban mal" (Acantilado).

Dentro de los grandes éxitos de ventas, Umbriel recupera "El Círculo Matarese", de Robert Ludlum, autor de la saga Bourne. También aparecerán "El índice del miedo" (Grijalbo), de Robert Harris; y "Tres" (Suma), de Melissa P.

La excelente cosecha de novela negra contará con algunos de sus más ilustres creadores como Patricia Cornwell con "Port Mortuary" (RBA); Ian Rankin con "Jack al desnudo" (RBA); Michael Connelly con "El último coyote" (Roca); o José María Guelbenzu, en "Muerte en primera clase" (Destino).

"Todos los cuentos" (RBA) ofrecerá en una única edición completa todos los relatos de Raymond Chandler, y a partir de septiembre Acantilado publica todo Simenon. Además, Ediciones B editará "Experimento letal", de John Locke, primer autor que superó el millón de libros electrónicos en Amazon.

En el género histórico, los lectores tendrán su cita con "El Invierno del Mundo" (Plaza y Janés), de Ken Follet; "Donde se alzan los tronos" (Planeta), de Ángeles Caso; "La bibliotecaria de Auschwitz" (Planeta), de Antonio G. Iturbe; "Donde la muerte te encuentre" (Algaida), de Fernando Otero; "Pretoriano", de Simon Scarrow, y "Álava en Waterloo", de Ildefonso Arenas (Edhasa).

La literatura infantil y juvenil estará representada por la quinta entrega de "Gregor", de Suzanne Collins, e "Insurgente", segunda de la trilogía Distopía de Veronica Roth, ambas en Molino.

Los jóvenes lectores podrán leer también "Oblivion 2", de Francesc Miralles; "La verdadera historia del Capitán Garfio" (ambas en La Galera), de Pierdomenico Baccalario, y "Sólo tú" (Destino), de Jordi Sierra i Fabra.

La edad de los prodigios

Terror y belleza en la ciencia del Romanticismo 
La crónica torrencial y apasionada de una época en que los poetas miraban a las estrellas y los científicos soñaban con cambiar el mundo. Una época de descubrimientos asombrosos, viajes iniciáticos a países remotos, literatura de monstruos y cielos cargados de promesas. Un libro de ciencias para el lector "de letras"... y al contrario.

Ganador del National Books Critics Circle Award y del premio de la Royal Society al mejor libro de divulgación; finalista del premio Samuel Johnson de la BBC; uno de los mejores libros del año según las listas de The New York Times y de Amazon.com

PRIMERAS PÁGINAS
PRÓLOGO
1
En mi primera clase de química, a los catorce años, conseguí precipitar un cristal único de sales minerales. Este experimento elemental se llevaba a cabo calentando una solución de sulfato de cobre (creo) en un quemador Bunsen y dejándolo enfriar una noche. A la mañana siguiente ahí estaba, en el fondo de mi tubo de ensayo etiquetado con esmero: un único y hermoso cristal del tamaño de un caramelo de menta Fox Glacier, un zigurat en miniatura de una opalescencia azul pálido, apoyado por dentro contra el vidrio (demasiado grande como para permanecer tumbado), monumental y misterioso. En ningún otro tubo de ensayo había nada que no fueran unos frágiles granos. Había triunfado: estaba asegurado mi futuro científico.

Pero resultó que el profesor de química no me creyó. El cristal era demasiado grande como para ser real. Aunque sin ensañarse, dijo que estaba claro que yo lo había falsificado, colando un trozo de cristal de color en el tubo en lugar de hacer el experimento. Tenía su gracia. Le supliqué: "¡Compruébelo, señor, tan solo compruébelo!". Pero él rehusó y pasó a otros asuntos. Creo que fue en aquel momento de impotencia y decepción cuando vislumbré por primera vez cómo debía de ser la ciencia de verdad. Años más tarde supe que el lema de la Royal Society es: Nullius in Verba ("En palabras de nadie"). Nunca he olvidado este incidente y a menudo se lo he contado a mis amigos científicos. Ellos asienten, comprensivos, aunque añaden que yo no precipité (desde un punto de vista químico) ese cristal en absoluto; lo que hice fue sembrarlo, que es muy distinto. Sin duda fue así. Pero al final lo que sí he hecho, tras dejarlo enfriar muchos años, ha sido "precipitar" este libro.

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lunes, 27 de agosto de 2012

Cinco años sin Francisco Umbral

Madrid, 27 ago (EFE).- Mañana, martes, 28 de agosto se cumplen cinco años del fallecimiento de Francisco Umbral. Cinco años sin poder desayunar con él cada mañana con sus inigualables columnas en el periódico, esas piezas literarias que le llevaron a ser el mejor columnistas de las últimas décadas, a ser el poeta de la prosa.

Una ausencia muy presente en unos tiempos de cambios y profunda crisis en los medios de comunicación y con el futuro del periódico en papel bastante incierto, y que deja en el aire la pregunta: ¿Umbral escribiría sus columnas para el periódico on line?...

"Seguro que sí, dice a Efe María España Suárez, la esposa de Umbral, la mujer que durante más de cincuenta años estuvo a su lado que hoy preside la Fundación que lleva el nombre del escritor, y quien en los últimos años pasaba a máquina, en su Olivetti, los artículos del periodista, novelista y ensayista para la página de cierre de el diario El Mundo. Antes trabajó en El País y por un tiempo breve en ABC.

"Creo que sí escribiría columnas en internet, desde luego no las pasaría él, claro, porque se le daba fatal, como a mí. Yo ahora estoy aprendiendo a manejar los nuevos ordenadores, pero me es muy complicado", precisa.

"Él me las hubiera dictado, y en el periódico lo pondrían en la red, no creo que tuviera problema, pero le dolería mucho, como a mi que el periódico papel desapareciera", subraya la que fuera reportera y compañera sin fisuras del autor de "Mortal y rosa", una de las obras más importantes de la segunda mitad del siglo XX, el grito de desgarro sobre la muerte de su único hijo.

La viuda de Umbral, María España preside la Fundación Francisco Umbral, desde que se creó en enero de 2009.

Una entidad que nació con el objetivo de profundizar en el estudio del autor y de servir al fomento de la cultura literaria y al periodismo en el mundo de habla hispana, a la divulgación de los estilos literarios y periodísticos desarrollados por el escritor en todos los ámbitos, y a la promoción y difusión del idioma español, entre otras cosas.

Ahora y con motivo de los cinco años de la desaparición del periodista, narrador y ensayista, la Fundación que dirige Leticia Espinosa de los Monteros, ha organizado para el próximo día 22 de octubre una jornada de homenaje al autor en el Círculo de Bellas Artes, en la que participarán escritores y amigos del escritor.
En este homenaje también se exhibirá una muestra fotográfica relacionada con la vida y obra del autor de "Un ser de lejanías".

También en los próximo meses se publicarán las actas con las ponencias del Congreso Internacional sobre Umbral, que tuvo lugar el pasado mes de octubre, en el que participaron Carmen Iglesias, Pedro J. Ramírez, Luis María Anson, Santos Sanz Villanueva, Gonzalo Santonja o Bénédicte de Buron-Bru, entre otros muchos expertos.

Unos homenajes y recuerdos que dejan patente el vacío dejado por el autor en el periodismo. "Umbral seguiría escribiendo aunque luego sus textos estuvieran en internet o en twitter, y desde luego hubiera sido la estrella Orbyt (la sección digital de pago del diario El Mundo)", dijo Pedro J. Ramirez durante el Congreso.
En los últimos meses también se ha rescatado el intenso y audaz ensayo biográfico que escribió Francisco Umbral sobre la poesía de García Lorca, publicado por Austral, con el título "Lorca, poeta maldito".
Un libro que da una visión bastante menos ortodoxa que lo habitual sobre el poeta de Granada, y el que el relaciona a Lorca con otros malditos de la literatura europea.

Francisco Umbral (Madrid, 1935-Madrid-2007) Premio Cervantes, Príncipe de Asturias de las Letras o Nacional de las Letras. entre otros galardones, está ausente pero presente por su incuestionable y personal estilo tan actualidad. "El presente es todo mío y moriré en presente", decía el escritor que pasó toda su infancia y adolescencia en Valladolid, ciudad y territorio de su literatura, como fuera y por encima de todo Madrid.

Y prueba de su actualidad es el aumento de tesis doctorales que se hacen sobre el autor, dentro y fuera de España, como recuerda a Efe, la profesora Bénédicte de Buron-Bru, de la Universidad de Pou, en Francia.
Ciudad donde se celebrará los días 23, 24, y 25 de octubre el III congreso internacional sobre Francisco Umbral, bajo el título "Memorias noveladas, entre mentiras y verdades".

También verá la luz, en 2014, una monografía sobre "Mortal y Rosa" realizada por la Universidad de San Antonio (Texas,EE.UU.) y la Universidad de Puerto Rico, coordinada por Carlos Ardavin.

El laberinto del mundo

Por primera vez en un único volumen en castellano, la célebre trilogía autobiográfica de Marguerite Yourcenar, compuesta por Recordatorios, Archivos del Norte y ¿Qué? La eternidad.
En este ambicioso proyecto, escrito desde 1972 hasta su muerte en 1987, Yourcenar evoca a sus abuelos, a su padre, y también su propia infancia y juventud . «Los retazos de una vida son tan complejos como la imagen de la galaxia», escribe la autora de Memorias de Adriano, «¿Cómo sería tu rostro antes de que tu padre y tu madre se encontraran?».
 
A la manera renacentista, Yourcenar se sirve del pasado para hablar del presente. La obsesión por explicarse a sí misma y explicar nuestra época ilumina las páginas de esta obra monumental que la autora dejó inconclusa, como si de su vida misma se tratara.

«Marguerite Yourcenar es una moralista que nunca da lecciones de moral. La belleza, el coraje y la modestia la conmueven y, por más atroz que sea el presente, se niega a cerrar los ojos. Recordad que la lucidez es contagiosa, y también lo es el coraje. Si leéis, querréis releer: jamás nos cansamos de Yourcenar.»

Dominique Aury


PRIMERAS PÁGINAS

EL PARTO
El ser a quien llamo yo llegó al mundo un lunes 8 de junio de 1903, hacia las 8 de la mañana, en Bruselas, y nacía de un francés perteneciente a una antigua familia del Norte y de una belga, cuyos ascendientes se habían establecido en Lieja durante unos cuantos siglos, para luego instalarse en el Hainaut. La casa donde ocurría este acontecimiento -ya que todo nacimiento lo es para el padre y la madre, así como para algunas personas que les son cercanas- se hallaba situada en el número 193 de la Avenue Louise, y ha desaparecido hará unos quince años, devorada por un edificio alto. Tras haber consignado estos hechos que no significan nada por sí mismos y que, sin embargo, y para cada uno de nosotros, llevan más lejos que nuestra propia historia e incluso que la historia a secas, me detengo, presa de vértigo ante el inextricable enmarañamiento de incidentes y circunstancias que, más o menos, nos determinan a todos. Aquella criatura del sexo femenino, ya apresada entre las coordenadas de la era cristiana y de la Europa del siglo xx, aquel pedacito de carne color de rosa que lloraba dentro de una cuna azul, me obliga a plantearme una serie de preguntas tanto más temibles cuanto que parecen banales y que un literato que conoce su oficio se guarda muy bien de formularlas. Que esa niña sea yo, no puedo dudarlo sin dudar de todo. No obstante, para vencer en parte el sentimiento de irrealidad que me produce esta identificación, me veo obligada, como lo estaría con un personaje histórico que hubiera intentado recrear, a aterrarme a unos retazos de recuerdos obtenidos de segunda o décima mano, a informaciones extraídas de fragmentos de cartas o de las hojas de algún cuadernillo que olvidaron tirar a la papelera y que nuestra avidez por saber exprime más allá de lo que pueden dar; o acudir a las alcaldías y notarías para compulsar unas piezas auténticas, cuya jerga administrativa y legal elimina todo contenido humano.

domingo, 26 de agosto de 2012

El Atlético Invisible

Ante el espectro de drásticos recortes que amenazan con perjudicar a su sosegado y agradable modo de vida, los magos de la Universidad Invisible de Ankh-Morpork se ven obligados a ceder a la voluntad de Vetinari, el tirano benévolo de la ciudad, y reanudar con la tradición futbolera de su venerable institución. Pero cuidado... No solo tendrán que aprender a dominar las impenetrables técnicas del balompié, formar un equipo en condiciones e incluso ganar un partido, sino que también tendrán que hacer todo eso sin recurrir a la magia.

Afortunadamente, cuentan con la ayuda de cuatro trabajadores de la Universidad: Trev, un simpático gamberro que lleva el fútbol en la sangre; Juliet, una hermosísima chica algo pánfila, pero de buen corazón, cuyo debut como modelo revolucionará el mundo de la moda; Glenda, la imprescindible cocinera de noche; y el hacendoso señor Nutt, cuyos orígenes son un misterio para todos, incluso para él mismo. Al acercarse el día del gran partido estas cuatro vidas se verán enredadas y cambiadas para siempre, mientras que el juego que tanto fervor despierta entre sus conciudadanos quedará sutil pero inconfundiblemente transformado.

Otra encantadora novela en clave de humor ambientada en el universo fantástico del Mundodisco. Terry Pratchett vuelve su mirada inconfundiblemente aguda hacia la universal afición por el fútbol y las rivalidades entre individuos de bandos opuestos u orígenes dispares.

¡Olé, olé, olé, olé, olé...!

"El tema es el fútbol, con un toque de Romeo y Julieta... exactamente lo que se necesita para levantar el ánimo..." Daily Express

"Más allá de su universo fantástico Terry Pratchett plantea temas actuales muy reales y marca muchos goles." The Times

PÁGINAS DEL LIBRO
Era medianoche en el Real Museo de Arte de Ankh-Morpork.
     Al nuevo empleado Rudolph Disperso se le ocurría más o menos una vez por minuto que, bien pensado, quizá habría sido buena idea informar al conservador de su nictofobia, de su miedo a los ruidos extraños y de su recién descubierto temor a absolutamente todo lo que pudiera ver (y, ya puestos, no ver), oír, oler y notar trepando por su espalda durante las interminables horas de vigilancia nocturna. No servía de nada decirse a sí mismo que todo cuanto había allí estaba muerto. No era ningún consuelo porque significaba, si acaso, que él destacaba.
     Y entonces oyó el sollozo. Un grito tal vez habría sido mejor. Por lo menos cuando se oye un grito no quedan dudas. Un tenue sollozo obliga a quedarse esperando a que se repita para estar seguro.
      Alzó la linterna con una mano temblorosa. No tendría que haber nadie en el edificio. Estaba cerrado a cal y canto y nadie podía entrar. Ni, ahora que lo pensaba, salir. Ojalá no hubiera caído en eso.
     Estaba en el sótano, que no se contaba entre los puntos más temibles de su ronda. Contenía sobre todo estanterías y cajoneras viejas, llenas de trastos que estaban casi, pero sin duda no del todo, para tirar. A los museos no les gusta tirar trastos, por si más adelante resultan ser muy importantes.

Boomerang

sábado, 25 de agosto de 2012

El escritor uruguayo Eduardo Galeano, hospitalizado en Montevideo

El escritor uruguayo Eduardo Galeano, autor de "Las venas abiertas de América Latina", está hospitalizado en un centro asistencial privado de Montevideo para realizarle estudios médicos, dijo a la AFP una fuente sanitaria.

Galeano, de 71 años, "está internado y se le están practicando muchos estudios, está consciente y hasta se anima a firmar libros al personal del hospital", señaló la fuente, bajo condición de anonimato.
En el Hospital Británico de Montevideo, donde Galeano fue ingresado para una serie de análisis, se negaron a brindar datos oficiales sobre la salud del escritor.

El miércoles, un mensaje en su página oficial agradecía y declinaba las múltiples invitaciones que recibe periódicamente el escritor.

"Eduardo agradece de corazón los cientos de convites que le llegan a diario a través de esta página y de su página de seguidores en Facebook", señaló el breve comunicado.

"Sin embargo, se ve obligado a declinarlos debido a la aguda sobredosis de entrevistas, charlas y demás eventos que ha tenido este año, sumada a los compromisos ya agendados, a la salud que escasea, las hojas que aguardan en blanco y a todas esas calles de Montevideo que andan sin andar", añadió.

En su página oficial de seguidores en Facebook (Don Eduardo Galeano) se informó en tanto que el escritor "ha sido internado en una clínica de Montevideo para tomarse una serie de exámenes de rutina".

"Esta semana nos escribió que hablar de su salud es 'una cosa que aburre', así que esperemos que pronto vuelva a hablarnos de temas más animados", añadió el sitio, que mostraba más de 400 mensajes de sus seguidores deseándole una pronta recuperación.

Periodista, narrador y ensayista, Galeano es conocido en el mundo por su ensayo de 1971 "Las venas abiertas de América Latina", en el que denunció la opresión y amargura del continente y que fue traducido a una veintena de idiomas.

Entre sus obras destacan además "La canción de nosotros" (1975), la trilogía "Memoria del fuego" (I - Los nacimientos, 1982, II - Las caras y las máscaras, 1984, y III - El siglo del viento, 1986), "El libro de los abrazos" (1989), y "El fútbol a sol y a sombra" (1995).

Su libro más reciente es "Los hijos de los días" (2012), una suerte de calendario que relata 366 historias -una para cada día del año- de hombres y mujeres, célebres o anónimos, y diversas anécdotas que el autor rescata del olvido.

El escritor, de conocida militancia izquierdista, ha recibido todo tipo de reconocimientos, desde ser declarado Ciudadano Ilustre por el Comité de Representantes Permanentes del Mercosur, hasta la Orden de Mayo al Mérito en grado de Comendador otorgada por el gobierno argentino o la Medalla de Oro del Círculo de Bellas Artes de Madrid.

Obtuvo el premio Casa de las Américas en dos ocasiones (en 1975 y en 1978) y su trilogía "Memoria del Fuego" recibió en 1989 el American Book Award, distinción que otorga la Universidad de Washington.

En 2010 recibió el prestigioso premio sueco Stig-Dagerman, otorgado "porque su escritura apoya en forma inquebrantable a todos aquellos que están marginados y condenados".

viernes, 24 de agosto de 2012

Vendedor callejero de té y escritor admirado por la élite india

Nueva Delhi, 23 ago (EFE).- Laxman Rao despacha té sentado a ras de suelo en una calle de Nueva Delhi, donde aprovecha para vender también sus obras literarias, que han contado con admiradores tan ilustres como la asesinada primera ministra Indira Gandhi.

"Aprended de él", espetó más de una vez Gandhi a los miembros de su Gobierno en referencia a ese "hombre que vende cigarrillos (luego llegó el té) bajo un árbol y escribe", le explicó a Rao en una ocasión un parlamentario indio, Shashi Bhushan, según cuenta a Efe.

El árbol bajo el que Rao prepara el tradicional té indio o 'chai' ya no es el mismo de entonces, allá por los años ochenta, ni tampoco el número de libros expuestos junto a su puesto, al haber pasado de una única obra, publicada en 1979, a las diez que vende ahora.

En total Rao ha escrito, en hindi, 24 libros -entre novelas, obras teatrales y ensayos- y a falta del apoyo de alguna editorial, este sexagenario tenaz publica y distribuye él mismo su obra desde el puesto de 'chai' o, a golpe de pedal, en colegios y librerías.

"De las ventas de libros saco unas 6.000 rupias al mes (cerca de 89 euros), pero mi trabajo principal es el té, con el que gano unas 10.000 rupias mensuales (145 euros) que me permiten pagar el alquiler de mi casa y los estudios de mis dos hijos", detalla.

Rao, hijo de campesinos, nació en 1952 en el estado occidental de Maharashtra, pero cuando tenía 22 años pidió a su padre 40 rupias (unos 0,50 euros actuales) y tomó un tren hasta Delhi, donde durante meses trabajó de limpia platos hasta que empezó a vender cigarros.

El joven Rao, apasionado lector del novelista indio en hindi Gulshan Nanda, quedó impresionado a su llegada a la capital india por el mercadillo de libro usado de Daryaganj, gracias al cual se empapó de autores clásicos como William Shakespeare o Karl Marx.

Fruto de esas lecturas nacería su primera obra, un ensayo de crítica literaria al que titularía "La historia nueva del nuevo mundo" y que tras ser rechazado por varios editores "que se negaban a leer el manuscrito", ahorró 7.000 rupias y lo publicó él mismo.

Después escribiría un libro inspirado en la figura de Indira Gandhi, "Primera ministra" (1984), que publicó el mismo año en que la 'dama de hierro' india fue asesinada y, en 1992, saldría "Ramdas", su primera novela y la obra que más repercusión ha tenido.

El texto narra la historia real del joven Ramdas, un mal estudiante que repentinamente da un giro a su vida y se convierte en un alumno ejemplar, pero que tras enamorarse y no poder casarse con la chica a la que quiere muere ahogado en extrañas circunstancias.

De "Ramdas" -inspirada en un vecino del pueblo natal de Rao- se han vendido 2.200 ejemplares, se encuentra en la imprenta una nueva edición y su versión teatral ha sido representada "con gran éxito" en numerosas ocasiones, apunta su autor.

"Escribo sobre lo que veo y me cuentan, historias verdaderas que me inspiran, desde una persona que vive en un basurero y lucha por vivir hasta la persona que se puede permitir viajar en coche", relata Rao mientras señala el colegio que hay frente a su puesto.

Allí estudiaba Renu, la protagonista de una novela homónima (2008) que ya ha sido reeditada y que relata cómo esa joven, hija de un alcohólico y que acudía vestida de harapos a la escuela, se convirtió con los años en una importante y adinerada ejecutiva.

"Varios estudiantes que venían a mi puesto a tomar 'chai' me contaron su historia", afirma Rao, sentado con las piernas cruzadas frente a un gran cazo con té que calienta con un hornillo a gas.
Historias como esas son las que han animado a muchos profesores a llevar a sus alumnos a charlar con Rao para mostrarles su trabajo o que conozcan la historia de su vida.

"Toda una inspiración", como señala Rajesh Kumar junto al puesto de 'chai', un aspirante a escritor que descubrió la obra de Rao por casualidad en una feria del libro y que tras leer varios de sus libros quiso conocer al autor en persona.

La expresidenta de la India, Pratibha Patil, se hizo eco también del trabajo de Rao y, en 2009, lo invitó junto a su familia al palacio presidencial, donde le dijo, como recuerda orgulloso Rao, que realizaba "una gran labor por el país y por el hindi".
Moncho Torres

jueves, 23 de agosto de 2012

Un libro propone legalizar el comercio de cuernos de rinoceronte

JOHANNESBURGO (Reuters) - Casi dos rinocerontes se cazan en Sudáfrica al día para satisfacer la creciente demanda asiática de sus cuernos que valen en la actualidad más que su peso en oro.

Con una cifra de cerca de 300 muertes en 2012, parece que Sudáfrica perderá más de los 448 rinocerontes que murieron el año pasado a manos de cazadores furtivos.

Contra esta carnicería, Clive Walker, uno de los ecologistas más respetados de Sudáfrica, y su hijo Anton, argumentan en el libro "The Rhino Keepers" que la comunidad global debería considerar seriamente levantar la prohibición del comercio del cuerno de rinoceronte.

Como en la "Guerra contra la droga" estadounidense, prohibir la venta del cuerno de rinoceronte no ha impedido que la gente quiera adquirirlo y esté dispuesta a pagar precios muy altos.

Clive Walker habló con Reuters sobre el reciente lanzamiento del libro.

P: ¿Qué te movió a escribir el libro y a darle el enfoque que le diste?

R: "Quise enfocarlo con la mente abierta y de forma neutral porque el tema es muy sensible, muy controvertido".

P: La crisis está en auge ¿Crees que los rinocerontes podrían llegar a extinguirse durante nuestras vidas?

R: "La especie llegó casi a extinguirse y fuimos capaces de evitarlo. Si los rinocerontes continúan disminuyendo a la velocidad a la que lo están haciendo ahora será difícil de decir en qué punto tendrá lugar la extinción. Hay al menos 21.000 rinocerontes blancos y al menos 4.800 rinocerontes negros".

"Así que la preocupación no es tanto una extinción inminente de la especie como el nivel de crimen que envuelve al comercio del cuerno de rinoceronte y que está creciendo de forma dramática en términos de costes, y si Sudáfrica, que es el hogar de la mayoría de los rinocerontes del mundo, llegará a sobreponerse".

"Es enorme y estamos hablando de un país con inmensos problemas sociales y con un Gobierno que trata de lidiar con ellos además de enfrentarse al crimen que gira en torno a un producto que se demanda en un país muy, muy alejado".

P: ¿Qué es necesario hacer?

P: "Anton y yo creemos que tiene que haber una cooperación a todos los niveles. Lo único que ha hecho esta crisis es juntar a gente que no está necesariamente en el mismo campo. Pero están hablando sobre rinocerontes y eso es bueno".

"Nos enfrentamos a los efectos, pero no nos dirigimos a la causas. No sabemos suficiente sobre el mercado. Se necesita mucha más atención sobre los países consumidores como Vietnam o China. Se necesita un gran pacto con estos países. El uso del cuerno de rinoceronte ha existido durante cientos de años si no durante miles".

"Hay una percepción occidental de qué es lo que se debe hacer. Pero uno necesita hablar con la gente de donde va a parar el cuerno de rinoceronte. Hay otros factores que necesitan ser tomados en consideración que son culturales y espirituales. Estamos apagando el fuego con gasolina".

P: ¿Cuál es tu próximo proyecto?

R: "Estoy muy preocupado sobre la cuestión del agua en Sudáfrica. Estoy interesado en la historia del río Limpopo. Nace en Johannesburgo y la mayoría de la gente no lo sabe".

"He estudiado el río durante los últimos 30 ó 40 años y lo he recorrido desde su nacimiento hasta su desembocadura. Atraviesa o toca a tres parques nacionales, dos parques fronterizos internacionales, y de él dependen millones de personas. No es un río perenne, pero es uno de los más bonitos, mide 1.700 kilómetros de longitud y afecta a cuatro países".

/Por Ed Stoddard/

La crisis afecta a la industria del libro en España, según escritores

Panamá, 23 ago (EFE).- La industria del libro en España se ha visto impactada por la crisis que atraviesa el país europeo, registrándose una baja en las ventas aunque las publicaciones de obras continúan, señalaron en Panamá tres escritores españoles.

Juan Jesús Armas Marcelo, Javier Moro y Jorge Benavides, quienes participan en la VIII Feria Internacional del Libro de Panamá (FIL 12), dijeron a Efe que no vislumbran que la situación vaya a mejorar a corto plazo.

Bajo el lema "Un mundo maravilloso", la feria panameña reúne hasta el próximo domingo a autores de al menos siete países en el recinto ferial de Atlapa, donde habrá talleres, charlas y seminarios, un homenaje al fallecido escritor mexicano Carlos Fuentes y hasta de una muestra gastronómica de Francia.

"La crisis económica en el libro es verdad, el mundo editorial está en crisis por razones de los avances tecnológicos (digitales), pero también por la crisis de la crisis", indicó Armas Marcelo, señalando que las ventas de libros han caído un 40 % en España.

Armas Marcelo, autor de la novela "La noche que Bolívar traicionó a Miranda", añadió que a pesar de la situación se edita "igual o más que siempre pero menos ejemplares, y normalmente de pocos escritores que son los más leídos".

En ese sentido, el escritor canario afirmó que "no se mira con excesivo optimismo el futuro inmediato ni mediato" de todo esto, "se mira con pesimismo".

Javier Moro, hispano francés ganador del Premio Planeta 2011 por su novela "El imperio eres tú", considera que si bien el libro se encuentra afectado por la crisis, lo es en menor medida porque, dijo, "sigue siendo un ocio barato".

Según Moro, aunque las ventas de libros en España hayan bajado por la crisis económica, han subido en Latinoamérica "con lo cual hay un efecto compensatorio".

"Esa es la grandeza de tener un idioma grande" con una comunidad de 500 millones de hispanohablantes, agregó Moro.

Por su parte, el autor hispano peruano Jorge Benavides, manifestó que la crisis en España ha afectado a la industria del libro "mucho más de lo que se está pensando".

Sin embargo, Benavides, que presentará en la feria panameña su libro "Consignas para escritores", sobre técnicas narrativas, dijo que personas vinculadas al mercado le señalan que las publicaciones que se han visto más afectadas son las de los libros de bolsillo.

"Está afectando (la crisis económica) porque en España se publica muchísimo, es un problema que es como un regalo envenenado, pues (por una parte) está muy bien que se publique mucho, pero no hay respuesta por parte de los lectores", afirmó Benavides.

También, añadió, hay rumores de cierres de editoriales grandes, que no identificó, que, según indicó, "no van a poder cumplir las expectativas de ventas que tenían".

"Y eso nos está afectando a todos los escritores que estamos casi derivando al mundo (del libro) digital", expresó Benavides, quien señaló que como autor tiene la "sensación" de que en España se está viviendo una crisis en el mundo del libro "bastante grande".

"Lo primero que la gente recorta son los libros a la hora de hacer sus compras (...) claro, con casi un 20 % de desempleo que hay y una economía maltrecha como la que tenemos, lo primero que hace es no comprar libros y no ir al teatro", recalcó.

miércoles, 22 de agosto de 2012

Eterna actualidad del mito: Rescate

La última novela de David Malouf recupera y amplía el encuentro entre Aquiles y Príamo que narra la 'Ilíada' para construir un relato magistral, rebosante de vida, fuerza y belleza.

"La literatura inglesa, para ser bien entendida, requiere un conocimiento tan bueno de la Guerra de Troya como de la Biblia", afirmaba Robert Graves en el prólogo a uno de sus libros más hermosos y menos conocidos, La guerra de Troya (Muchnik, 1999), donde recreaba la milenaria historia que desde su primera formulación en los poemas homéricos ha estimulado la imaginación de incontables generaciones de oyentes o lectores. Pero si cambiamos literatura inglesa por literatura universal o literaturas de Occidente, la frase no pierde validez, tampoco -pese a los fundamentalistas del laicismo mal entendido- en lo que se refiere a la deseable familiaridad con los episodios de la Biblia, esa otra madre de todas las historias. El título citado de Graves o el más reciente Homero, Ilíada (Anagrama, 2005) de Alessandro Baricco, donde el escritor italiano recontaba el cerco y la caída de Troya, pueden relacionarse con este Rescate de David Malouf, una excelente novela que vuelve sobre relatos en apariencia consabidos pero literalmente inagotables, que han mantenido durante siglos su poder de fascinación y siguen alumbrando valiosas interpretaciones o relecturas.

De Malouf, uno de los grandes escritores australianos contemporáneos, se han publicado en castellano sus novelas El gran mundo (Asteroide, 2010), Una vida imaginaria (El Aleph, 2000), Conversaciones en Curlow Creek (Destino, 1997) o Recordando Babilonia (Destino, 1996). Ya en la segunda de las citadas -las restantes abordan la historia de su país, repleta de episodios novelescos- se trasladaba a la Antigüedad para narrar el famoso destierro del poeta Ovidio en Tomis, a orillas del Mar Negro, pero en Rescate -publicada originalmente en 2009- el autor se sitúa más allá de la historia para instalarse en el territorio del mito. Cuenta Malouf, en el breve epílogo que cierra la novela, cómo el primer latido de la misma podría remontarse a "una tarde lluviosa de un viernes de 1943" en que su maestra de primaria, la señorita Finlay, les leyó a los escolares la historia de Troya, que en la memoria del escritor se sobrepone a la guerra bien real que por entonces se libraba en el Pacífico. Malouf ya relacionó ambas experiencias en un poema de 1972 titulado Episodio de una guerra temprana, donde se recordaba como "un niño aplicado de nueve años [en su] escuela de barrio", pero el autor ha necesitado más de sesenta años para convertir en literatura aquel deslumbramiento inaugural, revelador de la cualidad mítica que rodea a una guerra, la de Troya, que preludia y contiene todas las guerras.

Es en el memorable canto XXIV de la Ilíada, último del poema, donde se nos cuenta el episodio recreado por Malouf. Arrasado de dolor y de ira por la muerte de su amado Patroclo, Aquiles ha dado muerte a Héctor -el hijo predilecto de Príamo, anciano rey de Troya- y ultrajado su cadáver, que espera en vano la sepultura. El monarca entonces, desconsolado, accede a humillarse y suplicar clemencia al ejecutor de su hijo, rogándole que le entregue el cuerpo a cambio de un formidable rescate. En esencia, los hechos son los mismos que narra Homero, con la interpolación de algún personaje -Somax, el carretero convertido en heraldo (Ideo) que acompaña a Príamo en su visita al campamento griego- y, sobre todo, la ampliación de lo que el poema sugiere en pocos versos o no llega a formular explícitamente. Porque el autor no se limita, como ha señalado Alberto Manguel, al mero recuento. Dice Malouf que se propuso contar las "historias no contadas" que subyacen en el texto homérico con idea de profundizar en la razón de ser de toda narrativa: "por qué se cuentan historias y por qué necesitamos escucharlas, cómo las historias se transforman al contarlas". Su novela, de hecho, por más que conozcamos el argumento -del mismo modo que lo conocían los griegos antiguos cuando escuchaban a los aedos o veían representadas las tragedias que les acercaban a los mismos u otros personajes de la tradición mítica-, es un artefacto completamente nuevo, rebosante de vida, fuerza y belleza. El momento clave, como ya se insinúa en la Ilíada, llega con el encuentro entre dos hombres inconsolables que enfrentan sus dolores respectivos y de algún modo comprenden -Aquiles recuerda a su propio padre, Peleo, y Príamo no puede evitar ver en el asesino de su hijo un reflejo de la juventud de este- una simetría consoladora.

El estilo de Malouf, sobrio y conciso pero profundamente conmovedor y de alto contenido lírico, tiene mucho que ver con la sencilla eficacia de su relato, contado con admirable naturalidad y al mismo tiempo deudor de la grandeza de la épica -que canta no sólo el horror de los combates, sino valores como el orgullo, la lealtad, la sabiduría o la nobleza- y el encanto inmortal de unos personajes que el tiempo ha convertido en arquetipos. Guerreros implacables, pero no desprovistos de humanidad. Individuos marcados por el destino, pero no por ello menos libres. Seres trágicos que casi tres milenios después nos siguen retratando.

Boomerang

martes, 21 de agosto de 2012

Consciencia más allá de la vida

Pim van Lommel es un reputado cardiólogo holandés que ha trabajado durante más de veinticinco años en un hospital docente con ochocientas camas. Al hablar con cientos de sus pacientes que habían sufrido un paro cardíaco, quedó atónito al descubrir que, lejos de haber perdido la conciencia durante el período en que habían estado clínicamente muertos, sus pacientes recordaban haber vivido una experiencia extraordinaria, algo que a Van Lommel, como científico, le era difícil de aceptar. Así pues, decidió estudiar el fenómeno sistemáticamente durante veinte años en su clínica con un equipo especializado, y en 2001 publicó una síntesis de su investigación en la prestigiosa revista médica The Lancet, causando con ello un revuelo internacional.

Este libro ofrece abundantes pruebas científicas de que las «experiencias cercanas a la muerte» son un fenómeno que no puede atribuirse a la imaginación, la psicosis o la falta de oxígeno. Los hechos evidencian que la consciencia es algo mucho más vasto y complejo que el cerebro y que sigue existiendo pese a la ausencia de toda función cerebral. Pim van Lommel introduce estas experiencias en un amplio contexto cultural que va desde las diferentes visiones religiosas del pasado hasta los nuevos presupuestos de la física cuántica, en donde estos fenómenos tienen un lugar coherente dentro de sus modelos teóricos.

«La investigación de los pacientes cardíacos del doctor Pim van Lommel es una de las más comentadas de los últimos años.» The Herald (Glasgow)

«Las pruebas sostienen la validez de las "experiencias cercanas a la muerte" y sugieren que los científicos deben reconsiderar las teorías existentes sobre uno de los más profundos misterios biológicos: la naturaleza de la consciencia humana.» The Washington Post

INTRODUCCIÓN

     Toda la ciencia es ciencia empírica, toda la teoría está subordinada a la percepción; un hecho aislado puede derribar un sistema por completo.
Frederik van Eeden

      Nos encontramos en 1969. En la unidad coronaria se dispara la alarma de forma repentina. El monitor indica que el electrocardiograma de un paciente con un infarto de miocardio (ataque al corazón) está plano. El hombre ha sufrido una parada cardíaca. Dos enfermeras se apresuran hacia el paciente, que no reacciona, y rápidamente corren las cortinas en torno a su cama. Una de las enfermeras comienza a aplicarle la reanimación cardiopulmonar mientras la otra le coloca una mascarilla sobre la boca para administrarle oxígeno. Una tercera enfermera irrumpe a la carrera con el carro de reanimación que contiene el desfibrilador. El desfibrilador está cargado; las paletas, cubiertas de gel; el pecho del paciente, desnudo. El personal médico se aparta de la cama y se desfibrila al paciente, que recibe una descarga eléctrica en el pecho. No surte efecto alguno. Se reanudan el masaje cardíaco y la respiración artificial y, tras consultarlo con el médico, se le inyecta medicación adicional en el goteo intravenoso. Se desfibrila entonces al paciente por segunda vez. En esta ocasión se logra restablecer su ritmo cardíaco y, tras un período de inconsciencia que se alarga unos cuatro minutos, el paciente vuelve en sí, para gran alivio del personal de enfermería y del médico responsable.
     El médico responsable era yo. Había comenzado mi residencia en cardiología aquel mismo año.
     Después de la exitosa resucitación, todo el mundo estaba encantado...; todo el mundo excepto el paciente. Había sido reanimado con éxito, pero, para sorpresa de todos, estaba sumamente decepcionado. Hablaba de un túnel, de colores, de luz, de un hermoso paisaje y de música. 

Boomerang

Expresiones de lo imposible. La prehistoria de la ciencia ficcion.

Los hitos previos a un género. La editorial Rey Lear publica un breve pero enjundioso itinerario realizado por el traductor y ensayista Pollux Hernúñez donde se recorren los antecedentes de la ciencia ficción desde la Antigüedad hasta los comienzos del siglo XIX.

"Unas sirvientas hechas de oro se apresuraron a ayudar a su señor [Hefesto]. Parecían muchachas de verdad y no sólo podían articular palabras y mover brazos y piernas, sino que poseían inteligencia y podían realizar tareas manuales". Procedente de la Ilíada, el pasaje puede considerarse la primera referencia a los autómatas de la literatura universal y por eso figura, junto a otros tomados de la epopeya de Gilgamesh -el relato más antiguo de la humanidad, un milenio anterior a los poemas homéricos-, del Libro de los muertos egipcio o de la República de Platón, al frente de esta Prehistoria de la ciencia ficción en la que el traductor y ensayista Pollux Hernúñez (Salamanca, 1949) ha compendiado los hitos previos a la aparición del género propiamente dicho, esto es, los autores y obras susceptibles de ser encuadrados en la llamada protociencia ficción, anterior a la aparición del término acuñado a mediados del XIX e incluso a los precursores que en ese mismo siglo sentaron las bases de una forma de narrativa cuya eclosión tendría lugar a lo largo de la centuria pasada.

En relación con el término science fiction -o sci-fi, como suelen abreviarlo los aficionados y las publicaciones especializadas-, Hernúñez empieza por datar su origen en 1851, cuando William Wilson lo introduce por primera vez en su Librito serio sobre grandes temas antiguos, donde escribía: "En la science fiction podrán exponerse las verdades reveladas de la Ciencia, entretejidas en una historia amena que podrá ser poética y verosímil". Wilson es pues el padre del término, pero su opúsculo apenas fue leído y, de hecho, aquel no comienza a imponerse hasta que Hugo Gernsback lo recupera -junto a scientifiction, que no tuvo igual fortuna- en la década de los veinte, cuando se populariza de la mano de la revista Amazing Stories, uno de los iconos de la edad de oro del pulp. Ninguno de los dos clásicos por excelencia, Jules Verne y H. G. Wells, que escribían romans scientifiques o scientific romances, se sirvieron nunca de una expresión que fue literalmente volcada al castellano como "ciencia ficción", cuando la traducción correcta -la que se ha impuesto, apunta Hernúñez, equivale a llamar "hielo crema" al ice cream- habría sido "ficción (o narrativa) científica".

Tampoco lo hicieron Edgar Allan Poe, Mark Twain, Jack London o Arthur Conan Doyle, por citar a otros escritores que realizaron incursiones puntuales en los terrenos de un género entonces naciente que aún hoy se resiste a ser definido, pues, como bien dice Hernúñez, resulta fácilmente reconocible para los lectores pero no se presta a ser delimitado en pocas líneas. A pesar del subtítulo, Del tercer milenio antes de Cristo a Julio Verne, esta Prehistoria no se detiene apenas en los autores de la época clásica (el siglo XIX) que otros llaman primitiva, dado que el autor, siguiendo la opinión más extendida, señala el punto de inflexión no a raíz de la publicación de Cinco semanas en globo (1863) de Verne -título en todo caso inaugural- sino de Frankenstein o el moderno Prometeo (1818) de Mary Shelley, cuyo inolvidable argumento se sitúa todavía a medio camino entre la alquimia y la ciencia. La autora inglesa, que años después publicaría el relato futurista y apocalíptico El último hombre (1826), marca para Hernúñez, como también el gran Hoffmann o el joven Balzac, el final de una era, sólo que en el caso de Shelley ese final contiene el principio de una orientación nueva.

Pero nada lo es del todo, como sabemos, y a recoger los precedentes más o menos lejanos -algunos lejanísimos, como veíamos- dedica el autor este breve recorrido que no pretende ser exhaustivo, pero contiene numerosas pistas interesantes y vale como acercamiento sumario a un tema casi inabarcable. El texto tiene su origen en un curso de la UIMP, Literatura fantástica y otras expresiones de lo imposible, dirigido por José María Merino y en el que Hernúñez participó con una ponencia titulada Ciencia ficción antes de la ciencia ficción. ¿Quiénes son los antecesores a los que podría aplicarse ese título? Dejando aparte los textos mencionados al comienzo y otros de Japón, China o la India que abundan en portentos y maravillas, el autor de la Antigüedad que mejor representa la protociencia ficción es Luciano de Samósata, maestro de la sátira y viajero estelar que influyó de forma decisiva en Jonathan Swift o Cyrano de Bergerac, igualmente vinculados a la tradición de la fantasía científica. Las sagas germánicas, las Mil y una noches o los libros de caballerías; autores como Dante, Rabelais, Moro, Bacon o Campanella, y disciplinas como la cábala o la alquimia, aportan otros tantos precedentes relacionados con la exploración de mundos desconocidos, la invención de otros imaginarios, la descripción de seres monstruosos o el misterio de la vida.

La edad de los descubrimientos traerá consigo un renovado interés por el cosmos que se traduce en avances formidables, pero también en fantasías desaforadas como las de Kircher, John Wilkins, Kepler o Godwin. Muchas de las ensoñaciones tienen por objeto la Luna, pero otras se vuelven al interior de la Tierra o a extensiones incógnitas del globo donde los expedicionarios entran en contacto con realidades insospechadas. Casanova o Restif de la Bretonne, los citados Swift y Bergerac, Milton o Münchhausen, Defoe o el mismísimo Voltaire (otro gran admirador de Luciano) escribieron páginas donde -a menudo con propósitos alegóricos, satíricos o morales- disparataban a capricho o aventuraban profecías de improbable cumplimiento. Entre los españoles, hay que mencionar en lugar señalado a Juan Maldonado, discípulo de Nebrija y corresponsal de Erasmo, que en un temprano Somnium (1532) viajó a la Luna y a Mercurio, pero también a Torres Villarroel (Viaje fantástico, 1724), a Manuel Antonio de Rivas (Sizigias y cuadraturas lunares, 1775) o al siempre sorprendente abate Marchena (Parábola sobre la religión y la política entre los selenitas, 1787), cuyo viaje quedó inconcluso después de que la Inquisición cerrara la revista donde se publicaba.

"En realidad la ciencia ficción no es más que otra forma, más moderna, de reflejar en literatura la misma ansia que siempre ha sentido el ser humano por lo sobrenatural, la magia, la mitología, lo fantástico". Muchos de los antecedentes citados en esta Prehistoria lo son sólo hasta cierto punto, dado que podrían acogerse sin más a la vasta y multiforme tradición de lo fantástico aunque, como acabamos de ver la, ficción científica no es para Hernúñez sino una variante de aquella. En cualquier caso, como él mismo dice, se trata de un género que "refleja las inquietudes, sueños y carencias de una sociedad" que, en otro tiempo, se relacionaban con la imaginería mitológica o religiosa y desde el advenimiento de la Revolución Industrial se han asociado a los avances de la técnica para el mismo propósito de expresar lo imposible.

diariodesevilla.es

lunes, 20 de agosto de 2012

Cuando los editores hacen su agosto en agosto

Marguerite Duras leía indiferente a las estaciones. Por principios, excluía el aire libre. Cuenta Alberto Manguel en Una historia de la lectura que la escritora consideraba la luminosidad característica del verano como una rival de la lectura: “Raras veces leo en playas o jardines. No se puede leer con dos luces al mismo tiempo, la luz del día y la del libro. Hay que leer con luz eléctrica, la habitación en sombras, solo la página iluminada”.

Si el ritual de Duras fuese universal, tal vez no habría libros veraniegos, los más buscados por lectores ocasionales que se reservan para las vacaciones (y su luminosidad característica). Casi todos los expertos en el asunto-libro —sean editores o libreros— distinguen dos tipos de lectores de verano. El profesional —contumaz, regular o fiel, como quieran denominarle— invierte este tiempo en obras densas a las que no puede dedicar la concentración que desea el resto del año. “Es el lector potente que aprovecha para disfrutar de La montaña mágica o el Ulises”, señala Joan Flores, de la librería catalana La Central.

Con ellos, el mercado recibiría poca o ninguna savia nueva. Aunque en los últimos tiempos algunas editoriales relanzan en verano títulos que fueron novedades unos meses antes y que se ajustan a las demandas de este lector. “Nosotros activamos libros de la primera parte del año que en verano pueden ser buenas lecturas. En 2011 ocurrió con Los enamoramientos, que salió en primavera y tuvo un repunte notorio en verano. Este año hemos reactivado Blonde, la biografía de 700 páginas de Joyce Carol Oates sobre Marilyn Monroe”, explica Pilar Reyes, editora de Alfaguara [sello del Grupo Prisa, editor de EL PAIS].

El lector estacional devora una trilogía y se despide hasta el año que viene

¿Quién es el lector puramente veraniego? El que devora compulsivamente una trilogía de 3.000 páginas y se despide hasta el año que viene. El que (solamente) ama a Stieg Larsson, María Dueñas, Ildefonso Falcones, Carlos Ruiz Zafón, Matilde Asensi, George R. R. Martin… El que es fiel a los títulos de género, ya sea ciencia-ficción, fantástico o policiaco. “Se venden libros de evasión, donde son estrellas la novela negra o sagas como Juego de Tronos. Son personas que leen poco o nada el resto del año y que se dedican al monocultivo de género”, describe Joan Flores.

A la hora de programar, los editores dividen el mundo entre los sospechosos habituales y los sospechosos ocasionales. Estos últimos les desvelan más, entre otras razones porque ellos pueden convertir la obra de un desconocido en una gallina de los huevos de oro. Ocurrió con El tiempo entre costuras, de María Dueñas, y antes con La sombra del viento, de Carlos Ruiz Zafón, que se programó para un mes de julio sin muchos aspavientos —una tirada modesta rozando la escasez— y dio el campanazo. Por los sueños confesables de un editor siempre pulula una opera prima que deviene en long-seller, que es un superventas que se mantiene en el tiempo. Duradero, bonito y barato. “Cuando te llegan las alertas de que un libro así está gustando tienes que hacer una apuesta comercial para ayudarlo a despegar. Y las alertas nos llegan por muchos sitios, por los comerciales que están en contacto con las tiendas o por la prensa y la crítica que muestra mucho interés y elogia la obra”, explica Ángeles Aguilera, editora de ficción española de Planeta. “Los mejores”, suspira, “son los imprevistos, que cuestan poquito y duran mucho”.

El fiel lo invierte en obras densas que no puede atender en invierno

Hace veinte años, sin marketing ni promoción, Carmen Rico-Godoy vendió 500.000 ejemplares de un libro lanzado en verano y titulado Cómo ser mujer y no morir en el intento. “Carmen se convirtió en la reina del mambo”, recuerda Aguilera. Aquel boom cambió algo. “El sector editorial decidió que el libro era un producto más y había que tratarlo como tal”, explica la editora de Planeta, que este verano ha apostado por obras de Juan Gómez-Jurado (La leyenda del ladrón) y Ian Gibson (La berlina de Prim). “Para que un libro se lea hace falta que se le dé promoción porque si no se queda perdido en la mesa de novedades”, añade.

Los lanzamientos se programan con el calendario a mano, pensando en situar estratégicamente las fichas en las campañas de Navidad y de verano. El factor estacional condiciona incluso a las editoriales que no viven de la ficción. “Este año hemos publicado una antología de textos deportivos de Santiago Segurola y un libro sobre anécdotas olímpicas. Están pensados para este verano”, cuenta Miguel Aguilar, editor de Debate, sello del grupo RHM. Como lector, Aguilar es del tipo profesional: “Hay libros que no tienes tiempo para leer durante el año y generas un stock de deberes”.
Si todavía no tienen claro cuál es el título de este verano, sepan que por alguna razón ajena a la calidad literaria la trilogía Cincuenta sombras de Grey (Grijalbo), de E. L. James, se eleva sobre todas las cosas. Aún siendo de escudería ajena, Ángeles Aguilera le echa un capote: “Cuando un libro vende cierta cantidad es porque tiene algo. No hay que despreciarlo, detrás está el lector que decide y es sagrado”.

Los lanzamientos se programan pensando en Navidad y estío

Imposible no darse de bruces con los libros de James, cuyo secreto acaso resida en ofrecer la dosis justa de porno a señoras maduras, en todas las librerías del planeta España. Alguna excepción hay. En La buena vida, el café-librería del barrio de los Austrias, en Madrid, no se encuentra. Ni se ajusta a la filosofía con la que nació el establecimiento ni a los gustos de su clientela. “Nadie nos lo ha pedido ni tampoco nos ha atraído”, aclara Gonzalo Moreno, encargado del café literario .
En este local híbrido, donde triunfan Eduardo Mendoza, Fernando Aramburu, Almudena Grandes, Ignacio Martínez de Pisón y Amélie Nothomb, pocos clientes hojean los libros. “Funcionamos sobre todo con recomendaciones de las novedades que nos han gustado. Vienen y nos preguntan directamente qué se llevan. Luego hay otro tipo de lectores con los que compartes lecturas”, explica Moreno. También ellos en estos meses persiguen más las novelas distendidas, negras, largas…

Es la temporada del género: ‘thriller’, ciencia-ficción, novela fantástica

Un verano de los setenta John Banville se arrodilló ante Henry James al tiempo que paseaba por una Florencia soleada y todavía no sepultada bajo su éxito de masas. “No me había dado cuenta de que buena parte del libro se desarrollaba en Florencia ni que James había escrito la primera entrega en el hotel del Arno, justo en la esquina de la pensión donde yo estaba, cerca de Santa Croce”, revivió el escritor irlandés sobre su primera lectura de Retrato de una dama. “El descubrimiento de James fue una de las experiencias formativas de mi vida”. Sin duda, la gran novela de agosto lo es también de noviembre. Pero el libro del verano no es universal. En la América de clima tropical, recuerda Pilar Reyes, colombiana, nadie publica pensando en un tiempo que no existe: el de las vacaciones de verano.

El País